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Laos
Dirigeant
Président Boungnang Vorachit
Population
7 millions
Nombre de Chrétiens
225 000
Religion principale
Bouddhisme
Gouvernement
Etat communiste
Taux de persécution
violence
4,6
vie ecclésiale
14,9
vie civile
14,7
vie sociale
14,2
vie familiale
9,1
vie privée
13,0
Laos

Les chrétiens laotiens pratiquent leur foi dans la clandestinité, en église de maison, car le gouvernement communiste les surveille étroitement.

Ce pays est l’un des plus pauvres du monde. Enclavé, il dépend économiquement et politiquement de ses 2 influents voisins : la Chine et le Vietnam. Le parti communiste au pouvoir n’envisage pas de réforme démocratique et surveille très étroitement les citoyens. Près de la moitié de la population appartient à des minorités ethniques et le bouddhisme est très présent dans la société et la culture.

Situation des chrétiens

Les deux tiers des chrétiens sont protestants et le dernier tiers est catholique. L’ethnie majoritaire Lao est plutôt catholique alors que les minorités ethniques sont plutôt protestantes, comme les Hmong et les Khmu (50 % des chrétiens du pays).

Le pouvoir communiste surveille et contrôle toute activité religieuse. Tous les rassemblements doivent être déclarés, c’est pourquoi les églises de maison opèrent dans la clandestinité. Les nouveaux convertis sont exclus de la communauté et sont persécutés par leur famille élargie, les autorités locales et les leaders religieux.

Le christianisme est arrivé au Laos en 1878, année où des missionnaires catholiques ont établi leur base sur une île du Mekong. Le protestantisme a pris son essor dans le pays en 1948 et son message a été favorablement accueilli par la minorité khmère dominée par la majorité lao, et par d’autres minorités ethniques. Dans les années 70, le régime communiste a lancé un programme d’éradication du christianisme sans y parvenir.

Évolution de la persécution depuis 5 ans

Le niveau de persécution, tant étau que marteau, a augmenté chaque année depuis 2014. Trois phénomènes expliquent cette croissance: la fermeture d’églises, le regain de l’idéologie communiste, les coutumes liées au culte des ancêtres et des esprits, motivant l’expulsion des chrétiens de leurs villages.